2011年12月1日 星期四

腸道是人體的第二大腦-腹腦


腸道健康對每一個人生命品質的維護非常重要,不只要了解腸道的重要性,還要知道如何做腸道保健,最重要的是要將知識轉化成每日的作息習慣,並持之以恆,在平均壽命五、六十歲的時代,我們重視的是如何活久一點;現代平均壽命已經是八、九十歲的時候,我們重視的是如何活得品質好一點,如何讓自己始終充滿青春活力。請聽我以下的健康宣言:「既然不可避免的,不管我們喜歡或不喜歡,我們都極可能會活到九十歲以上,那麼我就希望自己的健康指標始終走在紅色曲線,不論到什麼年紀,都能夠活得健康,活的美麗,活的富足。這就是我所謂的健康人生目標,要達到這樣的目標,就必須儘早設計規劃自己的健康人生方案,而且努力去執行。」

腸道健康非常重要,且具有急迫性,目前台灣的腸癌發生率,正在快速攀升,腸癌的發生,主要是因為平常不重視腸道保健,腸道長期處於不健康狀態所致,不但腸癌如此,許多最新的醫學研究,也證明如心臟病、糖尿病、老年失智症等各種重大成人疾病,也都與腸道健康密切相關。

一般人對腸道的態度,基本上是忽視,不然就認為它是製造便便的骯髒地方,很多人不知道兒童的自閉症和腸道有關,腸道和大腦之間有很密切的連結,許多專家甚至稱腸道是人的第二大腦,或者叫做「腹腦」,在做大體解剖時,可以觀察腸道壁上,附著兩層由神經束組成,薄如蟬翼的網狀結構,腸道神經系統有一億個以上的神經元,其數目甚至比骨髓的神經元還多,腸道神經系統(腹腦),和中樞神經系統(大腦)一樣的複雜、敏銳、纖細,它能夠獨立運作,自主判斷,發號施令。

腹腦會藉著監控腸胃蠕動、血流速度及消化液分泌等,來調節消化速度。人體消化道中,口腔、食道及部分胃的功能受大腦控制,整個腸道則完全由腹腦負責,到最後的肛門控制權,才又回到大腦。腸道有非常強力的訊息接受系統,它能夠精確偵測成千上萬的化學物質,只要偵測到有害身體健康的外來毒素,腹腦馬上做出反應,引起下痢、嘔吐等預防動作,快速稀釋排出毒素。

從生理學角度來看,腹腦也和大腦一樣會指揮腸道分泌多種荷爾蒙,放出到血液中引發重要生理反應,換句話說,腸道和大腦一樣,會因應生理變化而發號施令。例如:十二指腸會分泌一種CCK神經胜?,使膽囊收縮放出膽汁,同時引起飽足感、幸福感,讓我們感到昏昏欲睡。有些神經荷爾蒙是大腦和腹腦都會分泌的,例如:血清素就是一種神經傳導物質,主要由腸道分泌,但是大腦松果體也有少量存在。血清素一方面會促進腸道蠕動,一方面也和我們的精神狀況有關,常用的抗憂鬱症藥,百憂解就是用來提高血液中血清素的量,不但可以用於治療憂鬱,也可以用於治療一些腸道疾病。

從心理學角度來看腸道和我們心理的關係,精神影響腸道最顯著的例子就是大腦急躁症候群,腸躁症和精神長期有關,雖然不會有生命的危險,不會讓腸道受到傷害,卻會讓你的生活帶來無限的困擾,腸道對於生命的運轉非常重要,為了要確保消化吸收基本功能的運作,腸道也發展成人體最重要的免疫器官,保護腸道黏膜的安全,同時,腸道更發展出獨特的神經體系,和我們的中樞神經體系密切合作協調,所以腸道是生命的動力,是健康的基石,千萬不能忽略它的健康喔!

資料來源:幸福經濟學教學部落

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